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2012-07-13 15:01
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动视暴雪被出售疑云:《魔兽世界》拖垮大局

暴雪的转化仍然没有做到预想中那么顺畅

TechWeb 王晶 7月13日报道

曾占据全球半壁游戏江山的动视暴雪最近陷入危机。几个月来,有关维旺迪有意出售所持动视暴雪61%股份的传言愈演愈烈。腾讯、微软、时代华纳、KKR、Providence、黑石……有意出手的买主名单还在不断增加。

2007年开始,维旺迪先后并购动视及暴雪两家公司,成为合并后动视暴雪的母公司,持有其61%的股份。但今年以来,维旺迪股价创9年新低,继而引发投资者不满,维旺迪CEO让?贝尔纳?利维也准备离职。随即即有传闻称,作为最大一笔流动性资产,动视暴雪将被维旺迪出售,后者已经开始试探潜在买家的出价意向。

腾讯因前不久刚刚夺得《使命召唤OL》的国内代理权而被视为有力竞购者之一,随后微软、时代华纳,以及暴雪竞争对手KKR、Providenc、黑石等公司都被列入名单。但真正有实力且被业界广泛看好的收购方目前还没有出现,因为毕竟竞购者需要考虑的是,动视暴雪的游戏开发周期和巨额投入是否能够在短期内与自身业务接驳。

这让动视暴雪的处境颇显尴尬,这位曾经的游戏帝国缔造者,也已经无可避免的走上下坡路。

《魔兽》颓势难掩 《熊猫人之谜》成救命稻草

原因何在?这个问题丢给玩家,八成炮口都指向了《魔兽世界》(以下简称《魔兽》)。这款曾带给暴雪及动视暴雪无尽辉煌与财富的游戏,近年来已难掩颓势。

直到2010年7月《星际争霸》上市前,《魔兽》还在为动视暴雪贡献绝大部分营收仅2009年便带来12亿美元销售额。但形势在2011年开始出现转变。单2011年第四季度,《魔兽》就损失了10万个玩家,总玩家数量下降至1020万,加上前几个季度的衰减,去年一年该游戏总共损失180万玩家。

中国市场也不例外。今年2月,丁磊在财报会议上首次承认《魔兽》在中国的销售业绩出现下滑。《魔兽》服务器也沦为“鬼服”,今年5月份以来,网易已经先后宣布国服两次服务器合并计划,共计关闭12组服务器。甚至个别服务器合并之前的在线玩家仅为个位数,很多昔日的老玩家的状态也都变为了AFK。

为了挽回局面,网易正在积极准备《魔兽世界:熊猫人之谜》的国内上市事宜,这款最新资料片已于6月初启动内测并送交版署进行审批,预计最快三季度末正式上线运营。《熊猫人之谜》无疑也被网易予以厚望,甚至算的上是网易运营《魔兽》的“救命稻草”,因为对于很多已经AFK的忠实玩家来说,新的内容极有可能吸引他们重新归来。

“手足相争” 《暗黑3》分流魔兽玩家

稻草未至,又生险象《暗黑破坏神3》的出现却更加剧了《魔兽》的衰颓。由于二者类型相似,但《暗黑3》社交元素等更多功能的加入,许多玩家开始放弃《魔兽》流向《暗黑3》。来自Xfire今年5月份的数据显示,在《暗黑破坏神3》推出后,《魔兽》出现了最严重的玩家人数滑坡。在Xfire上,《魔兽》当时的玩家数仅为《暗黑破坏神3》推出之前的1/4,排名第5。

面对这一问题,暴雪则用“从左手到右手论”加以辩驳。该公司副总裁弗兰克·皮尔斯(Frank Pearce)称,“对暴雪来说,非常重要的一点是,我们必须尽早意识到在将来的某时某刻,某款游戏一定会夺走大量的魔兽玩家,这是注定的事实。所以,宁愿是我们自己的游戏抢走大量的魔兽玩家,而不能是其他的网游。就算大部分玩家都流向了《暗黑3》,但他们依然是暴雪的玩家。”

有知情人士透露,由于《魔兽》在线人数在《暗黑3》发售前就开始滑坡,暴雪可能不会再继续投入开发。加之几年前就传出暴雪在开发新的大型多人在线游戏《泰坦》的风声,现在可能已经进入内测。“长远来看,《魔兽》的式微是暴雪预料之中并已有准备的事情。讨论《暗黑3》对玩家的分流到那时可能不再有意义。”

有意思的是,当初《魔兽》也有大批玩家都来自《暗黑2》。“我就是从《暗黑2》分流到《魔兽》的,现在也该还了。”一位玩家称。

暴雪身不由己 出售或为最佳出路?

从左手流向到右手之后,不幸的是,暴雪的转化仍然没有做到预想中那么顺畅。从最初的服务器大面积崩溃到维修改版时间过于频繁,玩家对《暗黑3》的抱怨铺天盖地。压力之下,暴雪社区经理Bashiok在《暗黑3》官方论坛公开承认,这个让玩家等待了很久的ARPG系列的“后游戏持续时间”并不那么让人满意,尽管游戏有些进步,但在增加耐玩性上还是失败了。

暴雪可能在《魔兽》式微一事上早有准备,但不可否认的是,其直接或间接影响着整个公司的未来。以《魔兽》为首的整个游戏产品线都难以避免的开发周期过长,模式老化的问题,在惨烈的竞争之下,这种衰退也直接体现在维望迪的股价上。

有分析人士指出,若要解除债务之忧,维望迪忍痛割爱是最快的办法之一。但从目前或更长久来看,动视暴雪能否借此摆脱颓势仍然是未知之谜。

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