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2007-10-31 22:33
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当中国用户流量遭遇英文AdSense广告……

相信在自己的网站上使用AdSense的朋友都曾遇到过展示英文广告的情况,即使网页内容全部为中文,即使访问用户全部来自中国或中文区域。虽然出现英文广告的频率可能不同,虽然这类情况对AdSense发布商而言是好是坏存在争议:有人认为英文广告的单价相对较高,有助于发布商整体收益的提升;而另一些人则认为英文广告很难获得点击,会降低发布商的收入。

不过,究竟利大还是弊大不是本文关注的重点,关键在于,至少在我个人“想当然”看来,既然相应的广告出现在发布商的网页中,那么,由此而产生的用户点击便是合法而有效的,即使中国用户点击英文广告——当然,排除非法点击的情况——不然,Google为什么把那些英文广告分发到发布商的网页上来?即使从最“善良”的角度看,让不能产生收入的广告占据AdSense发布商的广告位,Google也有浪费或滥用发布商广告位之嫌。

近日,月光博客在参加深圳Google AdSense优化推广会议后得到的信息让我大吃一惊(全文),特别是这一段话:

以下为引用的内容:
还有就是不能让中国用户的流量点击英文广告,否则算是违规,英文广告需要欧美流量点击才算有效。

难道中国用户流量对英文广告的点击不光不会给发布商带来收益,还会“算是违规”,影响AdSense帐号的安全?这实在有些匪夷所思了。

对中文AdSense发布商而言,事实上无法控制不让英文广告出现在自己的网页上,只要该英文广告未设定语言选择将中文网页排除在外,只要AdSense能够匹配内容相关度——不管如何匹配——并在竞价中抢得位置,该广告便会展示在中文发布商的网页中。难道谷歌要求中文发布商时时监控出现的广告,发现存在英文便将其加入竞争性广告过滤器以屏蔽?这也未免有点太无厘头了吧?而竞争性广告过滤器仅仅200项的设置显然也不够用。

当英文广告出现在中文发布商的网页上时,便必然存在“中国用户的流量点击英文广告”的可能——至于点击率如何不在讨论之列——但如果这样便“算是违规”的话,AdSense发布商何辜?开玩笑说,就算违规也是AdSense自身违规:在中文发布商页面上显示不应出现的广告。

于是,向williamlong请教以求确认,得到的回答为:

以下为引用的内容:
偶尔的中文用户点击英文广告应该没有问题,那人说到应该是大量的点击。

这样似乎在逻辑上成立了。但鉴于这一消息实在过于震憾,尽管也知道自己有点钻牛角尖的嫌疑,还是一方面搜索AdSense文档,希望从Adsense帮助、条款或计划政策等中找出类似的官方表述,无果;另一方面,联系其他语系如法语、西语的AdSense发布商(惭愧,但都属于欧美流量区域),询问他们是否知晓类似的情况,即当他们本地语系的用户点击英文广告时是否不产生收入或被视为“违规”,答案统统为“Never heard that”。当然,也联系了几位有能力跟踪并分析广告点击记录的英文AdWords广告商,询问他们是否不必为IP来自中国的用户点击付费,至于答案,不必明说,相信您能猜到。

难道说这是谷歌特意为中国发布商制订的“本地政策”?但即使如此,也应有相应的官方表述啊,即使是含糊或隐讳的。没办法,只有向AdSense支持部门请教了,希望他们澄清这一问题,并给出存在类似表述的官方页面url。很快地,得到回复如下——赞一下如今的AdSense支持,进步太大了,特别是与年初AdSense刚扩张到门户网站时往往需十天半月才能得到回复相比:

以下为引用的内容:

……

我们并没有禁止中国的用户点击英文广告。我想该篇文章误解了工程师的意思。工程师的意思是为了帮助您避免无效点击,请尽量避免不懂英文的用户点击英文广告,因为用户不知道广告是什么内容,这样的点击是无效的。

……

这样的表述圆满了许多,虽然没有给出正式的官方文档。但,williamlong误读了工程师的意思了么?在我愚笨的脑袋看来,似乎“尽量避免不懂英文的用户点击广告”与“偶尔的中文点击应该没问题……大量的点击”之间并不存在本质的区别。

接下来的问题就变得更好玩了:

  • AdSense发布商应当怎么做才能“尽量避免不懂英文的用户点击英文广告”?对于显示在页面上的广告,发布商能控制用户的点击行为么?反正我相信如果哪位发布商在AdSense广告单元附近放个“请勿点击英文广告”的条幅或类似的提示文字,恐怕更有可能被视为鼓励点击的“变形或升级版”而受惩。
  • 如果“用户不知道广告是什么内容”,那么,“这样的点击是无效的”,此论断绝对是正确的。但如果想依此得出诸如“中文用户流量点击英文广告便是无效或违规”之类的结论,在逻辑上还欠缺一个重要的链条,即中文用户不懂英文,这点成立么?我们有世上最庞大的高等教育系统,每年产出不低于500万的高校毕业生  ,这些人是Intenet上的主力军,至少学了十来年英语,会看不懂简单的网页?简直在给我们的高等教育抹黑嘛  ——当然,这只是句玩笑话。
  • 退一步,如果谷歌认为中文用户不懂英文,从根本上避免AdSense发布商“犯错误”的办法便是不向中文用户展示英文广告,这样岂不皆大欢喜?干么非要给AdSense发布商“违规”的机会呢?根据Google 怎样将广告定位到我的网站上?中的说明:

以下为引用的内容:
AdSense 可以针对您的内容投放相应语言的广告。此外,Google 广告还可以针对访问者所在地点进行地理定位。

这是现成的技术吧?干脆在中文网页上禁止显示英文广告不就得了?即使这类技术需要一定的调整才能满足类似的要求,但谷歌招了那么多smarter guys,解决这样的简单问题总不会存在障碍。难道中文广告的库存少到必须用频繁使用英文广告填空的地步?

  • 有时候,将聪明发挥到极致,最简单的解决方案也许便是最聪明的,但愿Adsense在这个问题上没聪明到采取“一刀切”方式的程度;虽然自今年年初以来,许多中文发布商发现了CTR锐减出现斧凿般的下降曲线,但愿不是这个原因所致。

这些问题的答案是什么?我不知道。再向AdSense支持请教?我很怀疑得到的答复只能类似于微软帮助的西雅图笑话,语言上100%的正确但……。

注1:如果您认为我又在“攻击”AdSense,就大错特错了。考虑到中文领域“国际领先的”作弊现实  ,最大程度地保证广告商的利益是每家广告系统生存与发展的最基本要求。事实上,与中文领域的其他广告系统相比,AdSense绝对是首选;而与那些根本不跟中文用户玩的广告系统相比,AdSense更算得上天使。

注2:写到最后发现文中所用的“中文AdSense发布商”一词似不够确切,也许应为“通过中文网页向中国用户展示AdSense的发布商”?虽然有些拗口。

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