站长之家- 评论 2020-05-21 08:48:59 +08:00

让广告主损失数百亿美元!深扒山寨网站“闷声赚大钱”背后的猫腻

一些劣质网站假冒其它品牌网站的名称,并剽窃出版商原创文章的做法已经不是什么新鲜事,重点是这些网站通过这种方式“骗走”不少广告商的钱。

上个月,国外新闻网站CNBC作者Megan Graham发现一家山寨“纽约时报”的网站盗取了她的文章,为了弄清楚这些“山寨”网站究竟如何从广告中获得收益,Graham决定自己也做了一个类似的网站,来探个究竟。

山寨网站剽窃内容 通过广告“闷声赚大钱”

事情是这样开始的:

Graham在发布了一篇自己写的文章,并用关键词在谷歌搜索查看收录状态。让她感到意外的是,一家名为“纽约时报”的出版物也迅速的发表了一篇标题完全一样的报道。

Graham点开链接后发现,这篇文章就是自己写的,而且文章页面全部都是广告内容。

在英国广告商协会和普华永道联合进行的一项为期两年的研究中,清晰度阐明了数字媒体生态系统在流向出版商的过程中,大量资金是如何流失的。

该研究跟踪了包括迪士尼和联合利华在内的 15 家英国广告商,发现一半品牌的数字营销支出在到达出版商之前被中间商“截胡了”。更糟糕的是,调查发现,广告商支付给在线广告平台的费用中,约有三分之一无法追踪,这意味着广告商不可能确切知道他们的钱都花到哪里去了。

这一切都强调了一个事实,广告技术领域是如此错综复杂,只需要建立一个网页就能从合法的广告商那里赚到钱。这包括,有人通过创建一些劣质网站吸引点击,通常这些网站充斥着完全剽窃的内容。

Graham很好奇这个问题有多严重,于是她做了一个实验,尝试用CNBC的内容创建一个网站,并让在线广告平台同意在上面投放广告。

事实证明,这非常简单。

仅用几个小时建立一个山寨网站

Graham通过GoDaddy(站长之家注:这是一家提供域名注册和互联网主机服务的美国公司)买了一个域名,创建了托管的Wordpress网站,并建立了一个SSL证书,这样就相当于证明这是一个安全的网站,以防止该网站在Chrome等浏览器上触发安全警告。

为了让网站看起来像正规的新闻网站,Graham下载了一个主题,并给自己起了个很有逼格的名字:《今日论坛时报(Tribune Times Today)》。

接着,就是为网站添加内容的工作。一开始,Graham手动复制粘贴了CNBC新闻的文本。由于速度实在太慢了,又转向用抓取工具来加速这一过程。Graham在Wordpress上下载简单的软件插件,并且使用RSS源或单独的链接来抓取新闻。

事实上,许多山寨的新闻网站还会抓取正规媒体报道中的图片,但由于版权原因,Graham并没有这样做。相反,她坚持在网站使用经过授权的图片,或者自己保存在手机上的行业活动图片。

Graham花了几个小时对网站进行调整,设置了一些看起来很炫的小工具来展示“热门故事”,以及滚动显示新闻内容,最后一共在网站添加 50 多篇文章。

完成这些工作后,Graham准备找一些广告平台合作,在该网站投放广告。

广告平台审核制度“形同虚设”?

网站经常与在线广告平台合作,把广告放在他们的网站上。

首先,出版商通常通过一个相当简单的过程来分享他们的网站网址、联系信息,有时还会分享流量数据或收入。

在线广告平台公司通常会给出版商一段代码,出版商将这些代码植入在他们的网站上。这让在线广告平台确保广告商确实能够访问网站,而不是在没有与他们合作的网站上投放广告。

Graham向其中三十多家广告公司提出了申请,有些公司马上就批准了。这些公司主要销售“弹窗”广告,当用户点击某些内容时候,会在浏览器的标签页上弹出一个新的链接。这些无疑是最糟糕的在线广告形式之一,让用户感到无比厌恶。

其他在线广告广告平台似乎也有意愿和Graham合作,但想看看网站流量情况。有的认为说Graham的网站不符合他们对内容。比如美国在线广告公司Conversant拒绝了申请,原因是网站流量没有满足条件。当然也有一些花了更长的时间才批准申请,Media.net(注:美国最大的广告科技公司之一)和Infolinks(注:这是一家 2007 年成立的内文广告网络联盟)都批准了。

另外一家线上广告平台Sovrn最初拒绝了这个网站,给出的原因是网站不符合原创内容的标准。但是在 24 小时内,他们又发了一封邮件通知批准通过了。

而在谷歌广告联盟方面,谷歌在申请后的几天给出的答复是,Graham的网站“抓取内容”,没有资格申请广告联盟。

Graham调查了Sovrn、Infolinks广告平台是如何审查网站的。

Sovrn表示,他们对美国网站都要经过四个步骤的审查过程。Sovrn承认,即使他们有着业内最强的网站审批程序,还是可能出现一些不良行为。这也是他们会不断的对网站进行监控,并每周定期删除那些违反要求的站点。

Infolinks的CEO则称,一个域名要经过人工审核,以确保一些基本的标准,比如不包含暴力、色情、危险或与成人内容有关。满足基本要求后,就会有一个自动流程将网站提交给其他广告公司,看他们是否想在这些网站上投放广告,然后由他们逐一审批。

讽刺的是,尽管“今日论坛时报”充斥着“剽窃”来的新闻文章,但这些广告平台仍通过了审核。

由于,Graham并不想从合法的广告商那里获得广告收入,所以只是简单了解一些情况,并截图作为证据。Graham看到一些公司的广告,包括 美国网上购物平台Overstock和美国宠物垂直电商Chewy等等。

Overstock在一份声明中表示,作为一个广告商,它受到了这种欺诈的负面影响,并“尽其所能来阻止它”。

Overstock表示:“为了打击这类欺诈行为,我们与信誉良好的广告技术提供商合作,并不断审核广告植入,以确保它们出现在合法网站上。”然而,即使采取了这些预防措施,还是难以避免广告出现在虚假网站上。

广告商们被山寨网站薅羊毛,损失数百亿美元

事实上,Graham只在这个山寨网站上投入几个小时的时间,就能快速的获取收益。

而那些真正的虚假山寨网站所做的就不仅仅于此了。

例如,他们可以建立一个有实际原始内容的网站,获得批准后才开始抓取内容。

或者,他们可以很容易地购买一个已经通过在线广告平台批准现有网站,再添加大量剽窃的内容。

他们可以购买虚假流量来进行流量套利,也就是他们为流量支付的钱比他们从广告中获得的钱要少得多。

他们还可以建立更多的自动化手段来保持抓取大量的自动化内容,以保持网站的更新率。

Interpublic旗下媒体机构UM的全球品牌安全官员约书亚·洛科克表示,他也进行了类似的实验,发现许多在线广告平台在审批方面也同样松懈。

他表示,一些网站在前几个月可以充当合法的新闻出版商,获得社交媒体追随者,接着开始发布完全虚假的内容。

加州科技大学数字营销教授Andreas Ramos表示,像这样的欺诈规模“令人震惊”,一些网络诈骗分子只需敲击几下键盘,就能同时建立起数万个网站。

Graham用了一下午的时间,找到了多家完全抄袭CNBC报道的网站,这些网站的名称经常山寨正规的媒体,比如《华盛顿时报》、《美国新闻中心》等等。

鲍勃·霍夫曼(Bob Hoffman)曾是一名广告公司高管,他表示,广告生态系统从来都不是100%纯净的,但现在这种情况发生的程度远远超出了他的认知。这相当于,广告客户被偷走了数百亿美元。

就算那些虚假网站被发现了又能如何?非法分子照样可以快速创建上千个虚假网站,所谓的广告技术欺诈检测系统似乎非常无效。

对于这种情况,一个解决方案就是广告商直接从出版商那里购买广告,但这又是另外一个问题了。

注:本文编译自cnbc,原英文内容可点击这里查看

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