站长之家用户 - 传媒 2022-05-06 17:12

来自GDC现场的澎湃热浪 | 2022是游戏开发者的黄金时代

创作浪潮的澎湃回归

GDC(Game Developers Conference)作为全球规模最大的游戏开发者大会,终于在因疫情而连续两年全程线上举行之后,于2022年的三月隆重回归线下,在旧金山的莫斯康会议中心,近两万名与会者到场分享和探讨了关于游戏创意产业的未来图景。

在全球疫情正逐步明朗的这个春天,当生活秩序渐渐回归,娱乐层面的巨大需求与创作热情的密集复苏,让2022年的GDC拥有更多看点,这也就不难解释官方为何将此届GDC的主舞台主题定为“开发者的文艺复兴(The Developer’s Renaissance)”——走出暗夜后的爆发式创作,既能量惊人,也必然杰作无数。

作为实时3D引擎这一重要底层技术的提供者,Unity正全力为开发者打造更为宽阔的创造空间,所以在这场GDC盛会中,Unity不仅发布了浓缩关键洞见与预测的《Unity2022游戏行业趋势报告》,还带来了展示强大实时渲染能力的Demo短片,以及来自Unity官方的首款全自研游戏《Gigaya》,正式拉开游戏文艺复兴时代的序章。

文艺复兴已悄然降临

通过解读来自23万名开发人员所制作和运营的超过75万个应用程序数据,《Unity2022游戏行业趋势报告》向业界揭示了由数据推演的游戏行业实时写真:过去一年中,在Unity平台上制作的游戏数量同比增幅高达93%;而跨平台发布的游戏数量相比五年前,增量超过100%;玩家层面,游戏在线时长超过以往任何时期,玩家群体对内容的需求也更为强烈。

每一个数据都在重复这样的信息:属于游戏开发者的文艺复兴时期已经悄然降临,这是一个正在进行态的黄金时代。来自Unity开发者方面的数据也同样支持这一结论,报告显示,使用Unity平台的开发者同比增长高达31%;而每个游戏细分品类下的新作中,都有超过50%的作品基于Unity平台创作。

不断跃升的数字人技术

实时渲染电影式预告片《Enemies》的发布,则为参会者展示了Unity生态系统中可用于打造数字人类的最新图形功能矩阵——包括全新的眼球与皮肤仿真技术,逼真发丝模拟与着色的一体化解决方案,以及Unity标志性的高清渲染管线(HDRP)。

实时渲染电影式预告片《Enemies》

如果说Unity早前发布的《The Heretic》是对环境光影渲染的一次颠覆性展示,那此次的《Enemies》则是关于数字人的一次划时代演进,在虚拟世界对人类个体的最大程度写实,不仅将带给游戏玩家更为身临其境的沉浸式体验,也将深度匹配未来跨行业的元宇宙应用需求。

更接地气的研发示范

Unity在GDC现场也重磅介绍了由官方开发的冒险解谜游戏《Gigaya》,比游戏本身更有意义的是,《Gigaya》向所有开发者展示了Unity工具和功能生态链在游戏研发全生命周期中的高效应用。在项目伊始之时,Unity就尽可能模拟了中小开发团队的人员配置,包括程序员、艺术家、设计师和制作人在内的15人构成 了《Gigaya》的整个开发团队;同时针对疫情下线上办公的新常态,这些开发者分布于全球不同地区,甚至很多团队成员在GDC现场才首次见面,是Unity强大的协同工作流支持了这场跨越不同地球板块的远程潮汐式开发协作。

由Unity官方开发的冒险解谜游戏《Gigaya》

《Gigaya》的开发全程对Unity旗下不同功能系统进行了贴地视角的展示,除了为开发者示范了在实际游戏生产中Unity强大生态系统可以提供的一站式帮助之外,也让引擎开发团队可以从开发者视角进行自我审视,从而开展更为高效的内向优化;而游戏的代码、艺术资产、以及开发日志等文件也都将在未来免费发布,对于游戏开发者而言,这无异于来自官方最直接的使用注脚,将可以解答大量开发过程中遇到的问题。

持续扩容的生态系统

秉承一切为了开发者的初心,Unity对生态系统的外延式强化从未停止,在过去的一年中,Unity通过与各垂直领域优秀的技术领军企业深度整合,不断带来更完善的创作环境与更完整的工具链。比如,对IDV的收购就让SpeedTree的深度嵌入成为开发者在虚拟环境中打造植被效果的效率增速器,来自SpeedTree的产品套件可以帮助开发者自动完成过去需要四个月手动创建的3D绿植模型;而同年斥资16.25亿美元的对CG视效巨头Weta Digital的收购,则为无数有抱负的创意工作者送上了能够创造奇迹的VFX工具和技术;在今年刚刚完成的对3D特效技术公司Ziva Dynamics的收购,则让Unity生态系统中的数字人类更趋近真实。

多元工具的一体化整合为Unity用户带来了虚拟画面的质量飞跃

值得关注的是,这些企业本身亦是全球影视行业内炙手可热的尖端虚拟技术提供者,所以密集的收购不仅仅让游戏开发者获得了更多的创作能量,也让绝技傍身的Unity可以被应用于更多领域。而除了引擎本身的扩容,对专为艺术家而设计的网页协作平台SyncSketch的收购,则让开发者可以360度全方位地查看和审查任意模型、环境或3D 资产,在后疫情时代,这将产生深远影响。

层次丰富的业界认可

在全球排名前1000的移动游戏中,使用Unity开发的数量已超过了70%;而在Switch平台的所有游戏中,Unity的使用比例也已过半。除了主流游戏的高覆盖率之外,来自开发者圈层的认可也广袤而多元,比如对于世界首位图形计算机游戏设计师这样的鼻祖级人物而言,Unity也是进军3D游戏领域的第一选择。

Ken Williams 和 Roberta Williams夫妇在1980年设计了游戏史上第一个将文字冒险与静态图像结合在一起的游戏《Mystery House》,至此开启了游戏现代史;而在2022的GDC上,这对老牌制作人夫妇也宣布将为源自1976年的文字冒险游戏《Colossal Cave Adventure》打造3D重制版VR游戏《Colossal Cave3D》,以立体而沉浸的第一人称视角重现原作的143个地下藏宝地点,而Unity则成为了这对传奇游戏伉俪在这次意义重大的重制中使用的3D引擎。

置身事内的硬件战役

作为实时3D技术的提供者,Unity在近几年中与硬件厂商的合作愈加密切。在硬件开发阶段的前期介入,不仅可以与优秀的硬件厂商共同开发卓越的产品,还能够让来自引擎本身的技术为实体产品赋能,尤其在VR时代,3D引擎早已不能在硬件研发中置身事外。

在本次GDC上,Unity就和Sony一同对最新的虚拟现实设备PSVR2进行了细节分享,可实现110°视角范围的头显设备让VR的临场感更强,而眼动追踪技术则可以完成对“注视点位置、眼球旋转、瞳孔直径和眨眼状态”的实时追逐,继而反馈至游戏虚拟界面,实现对玩家注视元素的放大等操作,带来颠覆性的逼真体验。

中国开发者的东方锋芒

在这次的线下GDC中,来自中国开发者的声音也为业界带来全新的视角与洞察,比如来自网易雷火的团队为西方开发者科普了“武侠”这一古老东方元素,深入诠释了武侠主题下的叙事结构与玩家共鸣;而来自同一团队的另两位演讲者,则现场解析了东西方玩家对于游戏人物发型的审美差异。当院线大片中以东方语境打造的西方佳作层出不穷之时,我们也同样期待携带浓郁东方叙事感的游戏作品。

同时,来自中国开发者的游戏作品也在GDC现场声量迭起。《永劫无间》开发团队分享了由“无拘”这一东方精神内核为起点的开发实录,团队不仅在核心玩法与战斗体验上深化了“无拘”背后有关自由的意义,同时在看似与战斗无关的捏脸系统上也倾注大量心力,最终为游戏带来意外的社交属性与流量;而另一款充满东方意境的手游《天谕》,则倚赖浩渺的东方乐器库为游戏增添了音乐层面上的社交体验,这些来自中国开发者第一视角的独到经验也为全球创作者带来了全新灵感。

多人动作竞技游戏《永劫无间》

虚拟世界的浩瀚之途

当虚拟世界与现实世界的界线正在新技术的出现中慢慢隐退,实时3D引擎所承担的任务也比以往任何时代都要重要,甚至直接关系到下一个次代的文明进程速度。Unity始终致力于以完善的技术矩阵与创作生态,为开发者打造自由浩瀚的创作环境,让丰沛的人类能量可以被用以打造精彩纷呈的虚拟世界,不仅为全球玩家带来不断突破想象的游戏体验,也从各种意义上改变我们此刻的生活样貌。

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