站长之家 - 业界 2021-11-04T11:01:58 +08:00

TuSimple自动驾驶卡车即将在公共道路展开没有人类安全驾驶员的测试

自动驾驶卡车初创公司TuSimple表示,它将在接近于在年底的时候在公共道路上测试其没有人类安全操作员的系统。TuSimple在该公司周三的第三季度财报电话会议上宣布了展开其驾驶员退出试点项目的计划,该项目将在凤凰城和图森地区之间80英里的路线上取消驾驶员的运行。

TuSimple总裁兼CEO Cheng Lu在电话会议上说介绍称:“我们预计在年底前进行最初的司机运行,并在未来几个月内完成职业试点计划。作为一个提醒,驾驶者退出试点将包括在数个星期内进行的多次运行,是正在进行的技术发展的一个主要部分,它将涉及许多方面--包括软件、硬件和市场推广。驾驶员退出试点项目之所以如此具有挑战性,是因为我们要解决在公共道路上可能遇到的已知和未知因素。这包括不符合规定的电机、计划外的道路建设和不断变化的驾驶条件,所有这些都必须被持续监测和实时核算。”

如果TuSimple能在2022年之前开始这项计划,它将使该公司在竞争中处于领先位置之一。比如Kodiak Robotics只在封闭的轨道上开始了驾驶员出场测试。Embark目前没有在无人类安全驾驶员的公共道路上进行测试,不过其正在计划在2023年进行试点,目标是在2024年实现商业化的无人驾驶运营。Waymo Via目前没有在 “仅有乘客”模式下进行测试,而是在车辆的驾驶室里有两名自主专家进行测试,其中一人坐在驾驶座上,另一人担任软件技术员。刚刚在美国开展业务的瑞典货运公司Einride虽然已经在欧洲进行了几年的无人驾驶,但在美国将只在其合作伙伴GE Appliances的封闭园区展开了没有人类驾驶者的操作。

TuSimple在其收益报告中指出:“在未来几周内,我们预计将‘冻结’我们的技术开发以便它可以在开放的道路上跟安全驾驶员一起进行最后的测试运行以及在车辆内没有人的情况下进行测试。这个测试阶段将为我们的安全案例提供信息并进行验证。在我们完全完成安全验证过程后,我们的团队将能着手将驾驶者从车辆中移除、在公共道路上进行80英里的运行。”

换言之,TuSimple认为它的技术已经准备好完全自动执行--至少在特定的路段上,另外还将在未来几周内建立其安全案例。该公司概述了两个主要领域--系统安全和运营安全--以验证驾驶者的安全案例。

Lu指出,系统安全通过帮助系统的每个方面都是可靠的、故障安全的、充分的和经过验证的来验证汽车的自主操作是安全的。操作安全则通过创建安全流程和程序来支持驾驶者操作的每个方面做好准备并得到验证。“运营安全则验证了我们已经监测并分流了每一个我们可以监测的驾驶事件、评估了事件的安全风险水平并将其分配给工程团队解决。”

除了试点之外,TuSimple在一级供应链中需要 面临一些挑战,即如何通过驾驶者退出测试并将更多的车辆投放到道路上。在短期内,Lu指出了供应链的中断和劳动力短缺的问题。从长远来看,TuSimple认为大规模部署自主技术的挑战是供应链的成熟度。

Lu表示:“这实际上是围绕着关键的一级组件,如计算、自主域控制器(ADC)或冗余的驱动、转向和制动。因此,这里面有一个小小的鸡生蛋蛋生鸡的现象,因为一级公司不想在没有订单的情况下承诺投资,这是我们已经确定的风险之一,所以我们正在采取措施解决这个问题......在接下来的几个季度,你会听到我们宣布更多关于在供应链方面的投资以确保我们能满足我们所谈到的时间表。”

第三季度,TuSimple在研发上投入了8500万美元,同比增长了2400万美元,即大约3倍,其中很大一部分跟雇用技术人才和额外的驾驶者有关。增加人员以及提高其车队和自主货运网络(AFN)合作伙伴车队的商业利用率是TuSimple归功于它能以第三季度收入180万美元超过165万美元的预期的原因。

财报显示--“招募新驾驶者和为我们的车队购置新卡车的能力仍是我们收入增长的最主要阻力来源,但我们已经能够驾驭这种环境并有望实现我们500万至700万美元的全年收入指引。”

TuSimple的每股净亏损为0.54美元,高于预期的0.49美元。然而这家初创公司的收入里程增长比去年第三季度增加了2.5倍,达到约94.5万英里,比约37.9万英里有所增长,但季度间相比就不那么令人印象深刻了--在第二季度,TuSimple驾驶了约88万英里的收入,这意味着只有7%的增长。

在财报电话会议上,TuSimple还表示,它正在跟UPS绘制新的货运通道,从该公司开展业务最多的亚利桑那州一直到佛罗里达州。该公司计划到2024年将其AFN扩展到全美,最近跟货运管理公司Ryder合作以帮助实现这一目标。现在,TuSimple正在跟UPS供应链解决方案公司合作以提前将其AFN扩展到东海岸,进而达到UPS北美空运(NAAF)在奥兰多和夏洛特的终端,在那里,该公司已经在那里高清晰地绘制了路线。

自2019年TuSimple跟UPS的合作开始以来,该公司已经为NAAF完成了16万英里的货运运输,另外还表示在每小时55英里至68英里的速度下为公司节省了13%的燃料。第三季度,当该公司将其AFN从达拉斯扩展到夏洛特时,它绘制了1400个新里程,这使绘制的里程总数达到9900个。TuSimple表示,由于新测绘技术被改进为动态、低延迟的更新,它预计地图质量将不断提高,更新时间将从几周到几天,并且从长远来看将能缩短到几分钟。

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