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这款约拍界的“Uber”,曾获YC青睐,却错过成为10亿独角兽的机会

2020-08-03 08:50站长之家

约拍是一个很大的市场,不过想要为摄影师和想要拍照的人搭建一个优质的约拍平台却不是一件容易的事情。

不过国外一名开发者Miraan Tabrez还是努力尝试了一把,和自己的小伙伴利用业余时间搭建了一个“约拍”平台Sunrise,并定位为摄影界的uber。

虽然Sunrise最终并没有取得像uber、Airbnb这类产品的成就,但还是受到过Y Combinator创业孵化器的赏识。下面,Miraan Tabrez将跟大家分享Sunrise的创建过程,一起来看看他是如何从零开始搭建一个项目的吧。

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缘起

2017 年我在伦敦与老校友阿里·萨拉夫(Ali Sarraf)共进晚餐。我们在大学里都学过计算机科学,也都在不同的初创公司工作过。

虽然我在Facebook全职工作,而他在谷歌工作,但我们觉得一起做一个业余项目会很有趣。

当时,我一直想开发一款按需预订摄影师的应用,其功能类似于Uber。我们用谷歌搜索了一下,发现不存在这样的应用程序。于是决定开始做Sunrise项目。

目标市场

首先,我们考虑了目标市场是什么。我最初的预感是Instagram的博主们会喜欢这样的应用程序。通过集思广益,找到了更多的潜在客户,并为每个客户写下了详细的人物角色。

我们很快意识到摄影市场是分散的。夫妻想要婚纱照,父母想要家庭照片,企业想要他们产品和场所的照片。不同群体都需要以不同的方式加以处理。

我们决定明智的做法是从一个部分开始。所以最先关注的是个人消费者。因为通过Facebook广告更容易接触到个人,并迅速知道是否能将他们转化为客户。

需要验证

在开发这个产品之前,我们建立了一个登陆页面来解释这个应用程序,允许人们注册以获得早期访问。

另外,我们还创建了一个Facebook页面和一个Instagram账户等方式进行推广。几天之内,就获得了 100 多个注册用户,最终决定构建产品。

几个月后,我们完成了产品的构建。接着用一些条款和隐私政策等完善的网站内容,以确保产品符合有关政策要求。

招募用户

下一步就是尽可能招募最好的摄影师。我们创建了一个基本的谷歌表格,用来解释应用程序,询问摄影师的联系方式、作品链接等。我在Facebook上发起了一个针对伦敦摄影师的广告活动,收到了 200 多份申请。

那时,我们需要手工审查了每一个摄影师申请的资料,并对他们的作品做出评级,然后安排与最好的申请人进行面对面的面试。

我们向他们解释了这个应用程序,产品演示,讨论了价格和佣金,然后为他们开通了账号,准备接受拍照请求,最后在伦敦招募了大约 30 名顶级的摄影师。

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营销推广

在产品发布之后,我们给所有早期注册用户发送了电子邮件,用新的APP下载按钮替换了登陆页面上的注册表单,并启动了一个促进APP下载进行优化的脸书广告活动。

几天内,我们收到了一个博客作者第一单拍照预订他想把自己的照片发到Instagram上。她完全符合我们对目标市场的最初假设。在接下来的一个月左右,我们又有了一些新的订单。

获取反馈

我们的APP设置了一个追踪系统,可以看到用户的每个动作。包括了解到人们会选择什么样的摄影包,他们的动机是什么,以及他们的工作地点。

但了解这些信息还不够,所以我们给所有已经注册的人发了一条短信。我直接介绍自己是Sunrise的创建者之一,给了LinkedIn个人资料的链接,并问他们是否愿意与我们分享一些反馈。大约10%的回复信息。

我们设置了面对面的采访,以更好地了解可以为他们解决什么问题,他们考虑了什么替代方案,以及我们如何改进APP。

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这些访谈非常有价值——没有它们,我们就很难知道如何进行产品迭代。例如,一个关键的见解是,用户想要浏览每个摄影师的作品集,并在确认预订之前选择他们喜欢的的照片类型。这是其他摄影机构没有提供的功能。

在这一点上,我们已经取得了重大进展。我们开发了一个产品,获得了早期客户,与他们交谈,收集反馈并改进产品。但鉴于市场的分散程度,我们仍不确定下一步该往哪个方向走。虽然我们知道我们正在为一个利基群体——博客作者——解决问题,但我们想扩展到其他市场。

市场扩张

我们试图瞄准那些经常需要摄影的企业,发现小型活动管理公司是不错的的目标市场。所以,就开始用谷歌搜索找出伦敦 100 多家中小型活动管理公司的名单,包括它们的网站和电话号码。接着逐个打电话推广。

有趣的是,我们得到的最好的回应是来自我打的第一个电话。那是一家由几个人组成的小型活动管理公司。运营该网站的工作人员很难在短时间内为活动预订摄影师。她解释说,在组织活动时,她有无数其他事情要考虑,所以拥有一款能让她在短时间内迅速方便地预订摄影师的APP将是理想的。

于是她就跟我们签订合约,最后在接下来的几个月里预订几个拍照订单。她还提到,活动管理行业是封闭的,我们可能很难进入这个市场。

不幸的是,事实被她说中了。我们联系的其他大多数公司都不感兴趣,因为他们已经有了“首选供应商”。

所以我们重新开始,决定尝试另一个消费市场——家庭。

获得Y Combinator赏识

在产品创建的前 8 周,我们一直在参加Y Combinator创业学校项目。这是一个在线课程,初创公司可以在这里观看YC合作伙伴和特别嘉宾每周的视频讲座。在项目即将结束时,我们被邀请申请核心Y Combinator项目。虽然觉得被被录取的几率不大,但还是决定申请。

意外的是,我们的项目竟然被看中了,并与其中一位合作伙伴道尔顿·考德威尔(Dalton Caldwell)进行视频通话。

道尔顿直接提出质疑,问我们的产品在竞争激烈的市场中有何优势。

我们表示打算通过为客户和摄影师提供更好的用户体验来击败竞争对手。这就是为什么我们开发了一个具有类似uber的功能APP的原因。

在初步考察我们的动机、工作情况的几周后, 2018 年 11 月初我们获得了Y Combinator融资路演邀请。

这次路演中,我们提到了所有的关键点,并回答了关于我们拥有的客户数量以及如何获得用户的基本问题。

2018 年 12 月,我们被告知,获得 1 万美元的无股权现金奖励,以及价值 1 万美元的其他福利,比如谷歌云和Stripe积分。

但最终,我们没有辞职。我们和YC的合伙人都认为,以我们目前的想法,我们看不到一条通往 10 亿美元业务的清晰道路。除非我们能解决足够大的问题,否则对我们来说全职工作是没有意义的。

经验教训

我们对自己的产品感到很满意,但在创业公司,你应该爱上你正在解决的问题和你为之解决问题的客户,而不是已经建立的具体解决方案。

Y Combinator的首席执行官兼合伙人迈克尔•塞贝尔(Michael Seibel)有一个很好的评估初创公司的框架。他问了以下问题:

  • 它是在解决问题吗?

  • 人们出现这种问题的频率有多高?

  • 问题有多严重?

  • 其他值得问的问题有:

  • 市场有多大?

  • 市场在增长吗?

理想情况下,你想要解决一个很多人经常遇到的大问题,正常遇到这个问题的人的数量将继续增长。

最终想法

回顾过去,我为我们取得的成就感到骄傲。Sunrise仍然可以在iOS和安卓系统上使用。摄影师仍然在用APP接受订单,我们继续帮助摄影师增加收入。这也是Sunrise仍旧存在的意义。

注:本文编译自medium,原文标题《Y Combinator Gave Us $10k for Our Mobile App

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