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抄袭起家却混得风生水起,扒一扒“美版贴吧”Reddit早期成长史

2020-06-12 08:38站长之家
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从 2005 年上线至今,Reddit已经发展成全球最具影响力的社交平台之一。目前,这个平台月活用户已经达到4. 3 亿,平台拥有超过一百万个版块,覆盖范围非常广阔。

Reddit可以说是一家让众多初创企业试图效仿但最终还是失败的公司,那你是否想过这是为什么,Reddit到底有什么特别之处?

  • 你知道Reddit的想法不是它联合创始人提出的吗?

  • 你知道在发布第一年之后,Reddit板块内容很多是色情网站吗?

  • 你知道它在推出的第一个月没有任何流量吗?

如果你都不知道的话,下面不妨一起来看看Reddit早期成长历史。

Reddit的创意竟是抄来的!

“Reddit”这个创意是如何诞生的?

这个产品的故事是从“拒绝”开始的。Reddit是在Paul Graham 保罗·格雷姆(Y Combinator的联合创始人)拒绝拒投资Alexis(亚历克斯)和Steve(史蒂夫)一款点餐APP项目后正式成立的。

相反,Graham给他们看了Slashdot(当时是一个社会新闻网站),让他们做一个类似的产品,并承诺资助 1 万美元并在这个夏天完成这项工作。

Reddit的这部分历史很有趣,因为这是很多创始人都面临的一个困境——坚持自己的信念/想法,或者改变方向,采纳别人建议。

更有趣的是,史蒂夫和亚历克斯甚至还没有开始尝试“订餐APP”的想法,就选择了保罗给他们的想法。

许多人通常会建议创业者遵循自己的信念,不要听从风投给出的“趋势”想法。很显然,Reddit却是个例外,最后还很成功。

这让人很好奇,如果当时这两位创业者一开始就坚持自己最初开发订餐APP的想法,而过了几年才发现这么做还太早,又会是怎样呢?可能他们已经筋疲力尽,无法再开一家公司了。

很多创业者会失败就是一开始选择了错误的市场,幸运的是保罗引导他们找到了正确的市场。

即使这个想法“抄袭”了现有产品,但他们并不是盲目复制。他们采纳了Slashdot/Delicious的想法,但很早就意识到关键在于推荐系统(在他们的案例中为赞成/反对的机制)。

从这一点可以说明,只要用心去做,抄袭是没问题的。对于需要快速发展的科技公司来说,如果所有的功能创意都要保持原创,那可能会遇到很多困难。但如果复制别人有用的东西,用在自己产品上,并尝试为的用户提供最大的价值无疑是更容易的。

另外一个案例就是,Instagram“借鉴”Snapchat“故事”功能,然后利用这一创意在Instagram上掀起了下一波内容创作浪潮。

发布的第一个月基本没人用

史蒂夫和亚历克斯建立了产品原型,并在 20 天内发布。即使用今天的标准来衡量, 20 天也是非常高效的(因为现在已经有了很多标准库,大大缩短了开发的时间)。

而能在 2005 年就能做到,真是一件了不起的事。要做到这一点,需要将“快速推出、迭代”的产品制造理念内化。很明显,保罗曾经每天给他们发两次邮件,“确认”的进展情况,这使得他们更加努力地推出产品。Reddit将是一个典型的“快速发布和迭代”模式的产品。

这是发布后 5 分钟的样子:

美版贴吧 Reddit 新闻社区 原创创业

这个版本没有任何板块也没有评论功能,但他们一开始就推出了Karma points (Reddit的游戏化机制,用户通过向网站提交内容获得积分)。通常产品发布游戏化是为了增加用户留存/参与度,Reddit竟然从一开始就这么做了。这一机制无疑有助于Reddit建立“社区”,最终成为他们的优势。

这就是Reddit现在的样子:

美版贴吧 Reddit 新闻社区 原创创业

Reddit现在有了各种子板块,可以针对对内容/用户、评论的投票、karma points等进行分组。。但是他们开始的时候只有一个提交链接和获得karma points的机制。

需要注意的另一点是,他们在发布后的一个月内没有获得任何主要流量。

不关注产品指标,埋头干就对了

保罗他的博客上发布了Reddit的链接,在发布一个月后Reddit获得了最初的几百名用户。但Reddit最初得到的几百名用户,并不是普通的用户。他们都是互联网的超级用户(都是保罗文章的读者)。

在推出后的 16 个月里,Reddit的月浏览量达到了 1 百万,日浏览量达到了 7 万,日浏览量达到了7%;考虑到今天的标准,这对于一个消费型创业公司来说是很糟糕的,但感谢Reddit坚持了下来)。

16 个月后,Reddit的月活用户 (MAU) 达到了 1 百万,日活用户(DAU)达到了 7 万。有趣的是,当时像DAU/MAU这样的指标并不是很流行,留存率并不是创始人最关注的事情,同时也没有用于测量这些指标的分析工具。

在创业初期过多关注指标会导致创业者丧失信心。部分原因是创始人把他们的糟糕指标(在产品的早期,这些指标通常是很糟糕)与成功产品的指标进行比较。与其在早期追逐指标,不如关注用户的主观反馈。

在发布后的整整一个月里,Reddit没有任何流量。每天亚历克斯和史蒂夫都会在网上手动提交链接,然后自己阅读新闻。

当时网站的用户就只有他们俩,这两个创始人无奈使用不同的昵称来发布链接,只为制造一种假象,让人觉得网站很有人气。

在头两个月里,Reddit只有几百个用户。而创始人也并不关注PMF(产品市场匹配度)这个东西。他们认为自己的产品就是用户想要的,并继续为用户改善产品。

很多初创公司因不必要的自我怀疑分散了不少精力,认为他们还没有达到PMF,而事实上他们所需要做的只是继续为用户工作。

标新立异,做别人没做的事

Reddit早期历史的另一个重要方面是其内部不同流派的发展。

虽然它最初是围绕着解决创始人的问题而建立的,即通过各种新闻网站寻找热点趋势新闻,但它很快扩展到了其它发现内容的形式。

当时支持内容发现的流行做法是采用“标签(tags)”形式。Reddit的一些竞争对手,比如Delicious,已经开始使用标签了。

如果Reddit过于专注于击败竞争对手,他们就会引入同样的功能。他们则提出了一种新的“组(groups)”内容发现机制,不是对内容进行分类,而是对人进行分类。理由是“被一个人认为是很不错的东西,可能被另一个人贴上“胡说八道”的标签。于是他们想出了“板块(subreddit)”作为一种分类方式。

这使得Reddit和它的竞争对手有明显的差异,当其它内容平台纷纷倒闭,Reddit却幸存了下来,因为它专注于建立社区。

这也为他们建立了网络效应。现在,任何想要复制Reddit的新公司,都必须复制他们的百万板块的每一个板块。

NSFW是最早开始的主要板块之一(注:NSFW内容多为性与色情内容),如今仍然贡献Reddit大约10%的流量,但那时候这可能是Reddit持续增长的原因。

NSFW板块并不是用户自己创建的,而是创始人在深思熟虑后采取的行动。他们意识到,虽然这可能不是Reddit所代表的东西(当时是社交新闻),但他们还是选择继续使用它。可能在Reddit的早期,只要能吸引用户,他们就会愿意做出一些偏离愿景的事情。

有时,创业者会对自己的愿景过于理想化,以至于不会尝试任何与自己的愿景稍有偏差的东西。有时候在早期阶段,创业者又会不惜一切代价去争取用户,然后再去解决剩下的问题。这是一条很微妙的界限,每个人对界限的定义都不一样,但有时却能创造奇迹。

这些年来reddit网站上各种各样板块主题:

美版贴吧 Reddit 新闻社区 原创创业

Reddit并不是第一家成立的社交新闻公司。那时候,Reddit被称为社交新闻网站,现在已经被称为社区/社交网络。

虽然Reddit的灵感来自Slashdot和Delicious的应用,但它却能持续增长,而其他网站则失败了。

每一个失败都有不同的原因。比如在Delicious的例子中,一个主要的原因是Delicious被更多地用作网页书签,这意味着它的内容通常是较长的阅读内容,用户保存后就放着吃灰了(而不是Reddit上当前的和流行的话题)。

以上就是Reddit早期成长的故事,希望这些创业经验对大家能有所帮助。

注:本文编译自hackernoon,原文标题《Reddit's Origin Story and Persistent Path to Product Market Fit》。

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