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“打”两份工还独自成功开发APP,这位女工程师经历了什么?

2020-06-08 08:38站长之家
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今天要跟大家分享的是女性独立开发者Jen Yip的创业故事。Jen Yip是一个女工程师,在推特有 4 年的工作经验,后来在硅谷和合伙人共同创办了一家宠物健康初创公司。

由于厌倦了硅谷的生活,她决定周游世界,旅游结束后再也没有正经上班,而是当一个自由自由职业者,并独立开发一款基于订阅的个人理财和预算的web app——Lunch Money。

如今,Jen Yip在同时在其他公司做兼职的情况下,Lunch Money每月已经可以为她带来 3000 美元的收益。

在本篇采访中,Jen Yip分享了自己创建Lunch Money的经历。

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13 岁开始学编程,成女IT狂人

你的背景是什么,目前做什么工作?

嗨!我是Lunch Money的创始人,同时兼工程师、设计师、客户支持,这是一个基于订阅的个人理财和预算web app。

我从 13 岁就开始学习基本的网络编程 (HTML, CSS, PHP, JavaScript) ,当时我姐姐就建议我尝试做网站,而不是浪费玩网络游戏。

于是我很快就上瘾了,那整个夏天,我从早到晚都是在电脑前度过的,研究制作各种不同的网站。

这些年来,我对电脑技术的喜爱与日俱增。最终,我进入了加拿大的滑铁卢大学,并获得了计算机工程学位。

我现在住在多伦多, 2019 年我和丈夫在日本福冈呆了 4 个月,就是在那里创建了Lunch Money的第一个版本。

告别硅谷,享受生活、学习充电

我职业生涯的前4. 5 年是在硅谷度过的,当时我在推特干了近四年的软件工程师,经历了初创企业鼎盛时期和上市后成长的阵痛。后来,我辞职了,和我的室友共同创立了一家宠物健康领域的初创公司。我们一起在公司工作了一年,在此期间,我们经历了第一批YC Fellowship和500 Startups (都是种子加速器)。

最终,我做出了离开这家初创公司的艰难决定。因为我的联合创始人完全有能力独自经营这家公司,当然我们分开时是很友好的。

接着,我又做出离开生活和工作五年的城市,告别朋友准备开始新的生活。在家里呆了两个月后,我以全新的精神状态与父母重新联系,踏上了为期 8 个月的海外冒险之旅,寻找能让我远离任何电脑或科技相关事物的经历。

等我结束假期之后,就回到了自己长大的城市多伦多,开始了我人生的下一个阶段。在一年半的时间里,我基本没有做过任何编程,而软件开发领域已经发生了很多变化。

在接下来的两个月里,我每天回去咖啡店叙叙旧。我决定学习React,并在app Store上发布了一款功能齐全的应用——一款中文手册应用,项目灵感来自我的旅行经历。当然,除了我妈妈,它几乎没有下载。

虽然我没有从这个APP中获得任何财富,但我获得一些自由职业工作所需的技能。在接下来的两年里,我作为一名自由软件工程师为三个不同的公司工作,在每个公司都有不同的角色和职责,从网络开发到全堆栈工程。

2019 年,我们在日本福冈度过了一个冬天。在那期间,我还学习做日本料理,学习初级日语。同时,我仍继续为两家不同的公司做自由职业者,并独自开始了构建Lunch Money这个项目。

一个人做两份兼职,独自开发项目

Lunch Money想法是怎么来的?如何实现它?

Lunch Money的想法始于我和丈夫刚搬到多伦多的时候。由于我在休假期间没有持续跟踪自己的支出,而现在安定下来可以说是好好算算账的时候。

我创建了一个谷歌表单,几个月来一直在尽量追踪我们的所有支出。因为我们仍然经常旅行,这个谷歌表单还必须考虑多种货币和汇率,很快变得难以管理。

我一直有把电子表格变成应用程序的想法,因为如果能突破谷歌表格的限制,就能创建一些设计更好、更方便计算的产品。我最终决定在福冈开始这项工作。我的计划是减少自由职业者的时间,腾出更多的时间来做这项新的项目。

最初原型设计是用UI工具 Sketch完成的,非常接近谷歌表格的布局。

1 月到 4 月在福冈期间,我的日程安排差不多是这样的:

  • 早上7: 30 起床参与一家自由职业公司的工作

  • 为一号公司工作 2 小时,为二号公司再工作 2 小时

  • 去健身房

  • 回家做午饭

  • 吃完午饭,继续为合作工资工作,通常从下午2: 30 到晚上7:00。

  • 出去吃饭

  • 回家工作直到我们睡觉

在生活中,我从没有在任何其他事情上这么自律过,自己很享受用在项目上的每一分钟。

我的第一个目标是实现让自己可以使用的MVP(最小可行性产品)并在 2 月初做做到了。我的第二个目标是彻底摆脱电子表格,并很顺利的在 3 月初完成了这项工作。

从 2 月到 6 月,我开始通过一个简单的登陆页面收集私人测试注册。想要在内测中完善一些功能特性并不容易,我在 7 月向大约 50 个朋友和几个陌生人发布了一个私人测试版。

接下来的几周,我收集反馈,马不停蹄的工作,不断改进产品。我没有考虑任何与市场营销或定价有关的事情,只想让早期用户首先可以喜欢这款产品。

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接下来就是考虑定价的问题了!根据我之前在宠物健康创业公司的经验来,决定不提供免费服务。我们以前提供免费服务,但花很多时间回复那些永远不会付费的邮件让人很沮丧。

我最终选择先提供免费试用,它最终会变成一个月或一年的收费计划初始定价分别为 3 美元/月、 29 美元/年。

在 8 月份,我开始有点失落,因为没找到一个可靠的营销策略意味着最终可能会失败。我对如何获得更多用户没有真正的计划,在Reddit上的金融相关子版块的几次发帖尝试都被封杀,这是很不好的开端。

有一天,我突然想到在Hacker News的Show HN 介绍产品,并意外成为HN Show的第一名,并且在头版上呆了将近 24 个小时。

接着,我在几个小时内就收到了近 1000 个注册。当天晚上,我是熬着夜回复每一封支持邮件,就这样Lunch Money突破瓶颈,进入了新的阶段。

分享创业故事成用户增长秘诀

你的营销策略是什么?

我并不擅长营销,很难理解是什么推动了这一趋势,以及如何衡量不同策略的有效性。

我尝试了很多种方法,比如:联系记者,在Twitter或Reddit上随机回复人,购买广告等等。但这些都没有奏效。

于是我又继续专注于改善产品,并继续通过写作的方式分享自己的故事。

幸运的是,这两种方式都以某种方式促成我迄今得到的成绩。我把自己独立创业的经历写了下来,并在Hacker News、LinkedIn、Twitter和Indie Hackers分享,这证明是吸引新用户最成功的方法。写博客记录经历和学习是我喜欢做的事情,并一直试图从新的和有趣的角度来分享。

以下是最近一些帮助Lunch Money增长的例子:

在Hacker News一篇文章中,用户推荐了Lunch Money,吸引 300 多个用户注册。

一位知名的荷兰技术大牛在推特上发布了Lunch Money的消息,并推动了 200 多个注册。

我最近的博客文章“我用Lunch Money犯的最大错误(到目前为止)”登上了《Hacker News》的头版,吸引了 500 多名注册用户。

这些都让越来越多人知道了Lunch Money,另外我的文章也开始被其他一些出版物提及。

你未来的目标是什么?

这是一个很复杂的问。

从收入方面,希望Lunch Money带来的收益能与我留在硅谷时的收入相当。

从个人哲学角度来看,我不喜欢把目标定得太远。总的来说,我喜欢设定我能在未来1- 3 个月内实现的目标,比如,我最近的年收入达到了3. 5 万美元。我的下一个目标是达到4. 5 万美元,然后是5. 5 万美元,以此类推!

就公司的发展而言,我真的很想继续以一个人的女性团队的状态发展下去。当然,我经常会各自领域专家的朋友寻求帮助,还不会考虑创建公司和发展团队。

最后,我的目标一直是通过Lunch Money让我的生活更轻松,而不是更累。

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