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SpaceX星链计划带来天文学灾难:42000颗虚假星光 近地轨道拥堵

2020-05-04 11:47快科技

目前的互联网宽带系统无法覆盖到地球每一个角落,特别是一些人迹罕至的地区。为了解决这个难题,“钢铁侠”的原型埃隆·马斯克提出了“星链计划”,通过发射 12000 颗卫星到近地轨道由三层构成的卫星网络,这三层分别位于距离地面 340 千米( 7500 颗)、 550 千米( 1584 颗)和 1150 千米( 2825 颗)的轨道上。

不过根据SpaceX在去年 10 月份提交给FCC的备案,他们准备在此基础之上,额外再发射 3 万颗卫星,最终总数目达到 42000 颗。当 42000 颗卫星全部升空之后,不论是南北极还是珠峰,都能享受到高速的互联网服务。

“猎鹰 9 号”每次发射 60 颗卫星,截止到 2020 年 4 月 22 日,SpaceX已经成功发射 8 次,包含星链卫星 422 颗,有 417 颗星链卫星处于运行状态。在未来,当然SpaceX期望利用还处在开发之中的星舰火箭来发射卫星,到时发射的能力将极大增强,可以一次达到发射卫星 400 颗。

在“星链计划”的卫星系统中,通常会由 22 个卫星连成一串,在某个特定轨道平面上运行。当它们划过天空之时,因反射太阳光而发亮,在天空形成一串光点,形为夜空中的一道壮观景象,有人比喻它们为天空中的“三体舰队”。

SpaceX 星链计划 近地轨道

天文爱好者拍摄到排成一列的星链卫星依次闪光

最初马斯克在最初保证这些卫星几乎不会被注意到,但它们在全球各地望远镜与相机镜头中频繁展露的身影,却还是不得不让天文学家们开始产生担忧和困扰。

当然, 42000 颗卫星除了带来虚假的星光之外,还会带来一个更严重的问题,造成近地轨道交通拥堵。

自 1957 年第一颗人造卫星上天之后,迄今为止,人类一共发射了 9449 枚人造天体,随着岁月的流逝,目前仍然在轨的卫星数量为 2000 颗左右。按照星链计划,SpaceX发射 42000 颗卫星,将会使目前的卫星密度提上 20 倍左右,届时大量的人造卫星、太空垃圾将漂浮在这片区域当中,导致近地空间的严重拥堵。

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